日本経済新聞 「貧しい子供たちへの投資 今こそ」(私見卓見)

ゴールドマン・サックス証券株式会社社長 持田昌典による寄稿が日本経済新聞に掲載されました(2019年8月29日)。

 

貧しい子供たちへの投資 今こそ 


 加速する少子高齢化が国難であることに異論はあるまい。日本は一人の人材も無駄にできない。にもかかわらず、大切な子供たちの貧困問題が放置されている。

世界3位の経済大国である日本の子供の貧困率は14%(2015年時点)。実に子供の7人に1人だ。経済協力開発機構(OECD)加盟国・地域の平均を上回り、深刻な水準である。

この問題を知り、関わるようになったのは15年ほど前に東京・立川市で児童養護施設「至誠学園」を運営する高橋利一さん(法政大名誉教授)にお目にかかったのがきっかけだ。厳しい環境での生活を余儀なくされたり、虐待を受けたりしている子供が280万人もいる。その事実に衝撃を受けた。

貧困は連鎖する。貧しさの中で育った子どもは、そうでない子どもに比べて全体として学力が低いというデータに驚きはなかろう。塾に通わせたり、勉強できる環境を整えたりする余裕が親に乏しいからだ。負の連鎖を断つのに最も大切なのは、やはり教育だ。

草の根の動きはある。1つ紹介したい。東大出身の学生有志らが中心となって立ち上げたNPO、ラーニング・フォー・オール(LFA、東京・新宿)は学校や自治体、教育委員会などと連携し、大学生による無償の学習支援を幅広く展開する。

まず教える側の学生を厳選し、研修を徹底している点がよい。生活保護家庭の児童らLFAの受講者は累計7千人を超えた。

そしていま私が関心を持っているのは、子供たちへのメンタルケアの重要性だ。極度のストレス下に置かれた子供たちを精神面からサポートすることは喫緊の課題だ。施設職員の研修や育成など子供たちを守りはぐくむ環境づくりにやるべきことは山積している。

子供への支援や投資は将来、彼らの納税という形で戻ってくる。生活保護など社会保障費の負担軽減にもつながる。逆に貧困を放置すれば、40兆円の経済・社会的損失を生むという推計さえある。

私は投資銀行家として、これまで様々な案件に対峙してきた。官民連携による子供支援。これほど、今すぐきちんとした投資が必要で、かつ魅力的なリターンが見込める案件はめったにない。

 

(掲載記事は利用許可を得て転載しております)

 

Opinion: Now Is The Time To Invest In Children In Poverty
(The following is a translation)

Few would contest that Japan’s rapidly aging society and declining birth rate represent a crisis of national proportions. Japan cannot afford to waste a single member of its workforce population. Yet the pressing issue of child poverty is being neglected. In Japan, still the world’s third largest economy, the child poverty rate stands at 14% (as of 2015). One in seven children is living in poverty. Higher than the OECD average, this is a critical level.

I personally became aware of and involved in this issue around fifteen years ago, after a meeting with Toshikazu Takahashi, emeritus professor at Hosei University, who manages the children’s home Shisei Gakuen in Tachikawa City, Tokyo. I was shocked to learn from Mr. Takahashi that as many as 2.8 million children are being forced to live in deprived or abusive situations.

Poverty is a vicious circle. It will come as no surprise to learn that data show lower academic ability among children who have grown up in poverty compared with those who have not. This is because parents lack the means to provide extra-curricular tuition or an environment conducive to study. Education is the most important factor in breaking the poverty cycle.

There are some grass-roots movements to counter childhood poverty, one of which I would like to highlight here: set up by graduates of Tokyo University, Learning For All is an NPO which partners with schools, local authorities and education boards to provide free-of-charge academic support by university student volunteers. One of the organization’s strengths is its rigorous selection and training process for student volunteers. To date, over 7,000 children from households receiving welfare have taken part in LFA programs.

In addition to education, what I am now interested in is mental health care for children. Providing mental support to children who are in extremely stressful situations is an urgent issue. Training for care workers is just one of many issues that need to be tackled in order to create an environment where children are nurtured and protected.

Support and investment in children will generate a return in the future when those children grow up to become tax-payers. It will also lead to lower social security costs. On the other hand, if we do not take action on this issue now, some estimates suggest the economic and societal costs could reach as much as 40 trillion yen.

As an investment banker, I have been presented with many investment opportunities in the course of my career. But in terms of the urgent need for investment and the potential returns, there are few that are more compelling than public-private partnership to support underprivileged children.

Masa Mochida is President and Representative Director at Goldman Sachs Japan Co., Ltd.